Como a gravidez protege contra o câncer de mama

Cientistas do Fox Chase Cancer Center descobriram novas pistas sobre como a gravidez reduz o risco de desenvolver cancro da mama das mulheres.

“Estamos tentando entender como o processo natural de dar à luz ajuda a prevenir o câncer. Se entendermos isso, podemos tentar imitar esse processo de alguma forma, especialmente em mulheres que estão em alto risco de desenvolver a doença “, afirma o autor do estudo Julia Santucci-Pereira, PhD, pesquisador associado na mama Laboratório de Pesquisa de Câncer Fox Chase.

Localize a diferença

Santucci-Pereira e seus colegas usaram a tecnologia de seqüenciamento sofisticado para comparar a atividade genética de amostras de tecido mamário sem câncer de mais de 100 mulheres na pré-menopausa – 30 dos quais nunca tinham dado à luz.

Além disso, ela e seus colegas notaram diferenças claras entre mães e não-mães na expressão de genes relacionados com o desenvolvimento da anatomia da mama. Isso, também, faz sentido, diz Santucci-Pereira, como este processo deve ser bem regulada, a fim de evitar o câncer.

Genes de uma mãe

Em outro estudo, Santucci-Pereira e sua equipe identificar as alterações genéticas adicionais que podem ajudar a explicar como a gravidez protege contra o câncer de mama.

Olhando para 10 mulheres que tinham sido submetidos a menopausa, eles descobriram que as mães e não-mães exibido diferenças na forma como os seus genes foram modificados – especificamente, ao ser marcados com grupos químicos – que influencia a forma como os genes são usados ​​pelo corpo. Aqui, mais uma vez, eles encontraram diferenças nos processos associados com o desenvolvimento da anatomia da mama.

Como os hormônios entram em jogo

“Embora essa pesquisa traz cientistas mais perto de compreender por que a gravidez protege o corpo contra o câncer, como isso acontece continua a ser um quebra-cabeça”, diz Santucci-Pereira.

Uma possibilidade, diz ela, é que o hormônio produzido durante a gravidez – gonadotrofina coriônica humana (HCG) – induz essas mudanças.

De fato, pesquisas anteriores em animais e células humanas descobriu que a adição de HCG pode produzir outras mudanças genéticas ligadas a diferenciação e desenvolvimento. Autor do estudo, Jose Russo, MD, que dirige o Breast Cancer Research Laboratory no Fox Chase, continua a estudar os efeitos da hCG no câncer.

Decifrando o código

Em outro estudo, Santucci-Pereira e outros cientistas do Fox Chase olhou profundamente as diferenças em trechos de material genético apelidado de “não-codificante”, o que significa que eles não contêm instruções para fazer proteínas.

Os cientistas pensavam que estas são regiões eram “inúteis”, diz Santucci-Pereira, mas agora percebo que eles interagem com outras partes do genoma e melhorar a sua função. O próximo passo é tentar entender o que essas regiões não codificantes realmente fazer, incluindo o seu papel no câncer. “Esta é uma área muito nova.”

No último estudo, Santucci-Pereira e seus colegas identificaram 42 diferenças nas regiões não codificadoras entre oito mães e oito não-mães. É possível, diz ela, que estas regiões não-codificantes trabalhar com os genes identificados nos outros dois estudos para induzir mudanças nos processos de diferenciação e desenvolvimento, protegendo assim as mulheres que deram à luz.

Como com a outra pesquisa, o objetivo é encontrar formas que imitam estes efeitos em não-mães – talvez pela administração de compostos que têm como alvo regiões não codificantes. Eles experimentam a mesma proteção contra o câncer de mama, diz Santucci-Pereira. “Há maneiras, molecularmente, para atingir regiões não-codificantes”, diz ela. “Estamos apenas tentando descobrir como isso iria funcionar.”

Fonte: Fox Chase Cancer Centre via ScienceDaily

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