Cantar pode ajudar pessoas com demência

Por Catherine Loveday, Universidade de Westminster

Alguns anos atrás, eu estava na platéia para um programa de rádio ao vivo, quando o cantor country americano renomado Glen Campbell subiu ao palco. O que os ouvintes do programa não podia ver era sua confusão óbvia sobre onde estava e o que estava acontecendo, nem a orientação de apoio gentil de sua filha, um músico companheiro no palco.

E, no entanto, logo que ele atingiu os acordes de abertura de seu primeiro número, o cantor voltou à vida

Ele não perdeu uma batida quando ele deu um desempenho impecável e animado de um de seus grandes sucessos. Apenas um ano depois, sua família anunciou seu diagnóstico da doença de Alzheimer.

Apesar do fato de que Ted às vezes se esforça para reconhecer até mesmo seus familiares mais próximos, ele ainda pode lembrar de todas as palavras de suas canções favoritas. O que torna o vídeo tão comovente é a incrível senso de conexão e calor entre Ted e seu filho como eles cantam juntos.

Então porque é que estes dois homens, despojados de tantas de suas memórias, ainda estão felizes e capazes de cantar as músicas que eles gostam? música poderia fornecer um importante canal de comunicação quando tantas outras habilidades estão falhando?

A coisa surpreendente sobre a música é que, ao contrário da crença popular, não realmente aprender canções particularmente facilmente. No entanto, uma vez que essas memórias são formadas, tornam-se excepcionalmente robusta e de fácil acesso.

Esta é brilhantemente ilustrado em um estudo elegante por Carol Krumhansl e colegas da Universidade de Cornell. Eles descobriram que a maioria das pessoas pode reconhecer canções populares, como Hey Jude , dos Beatles e Suspense por Michael Jackson, depois de ouvir apenas meio segundo da pista.

Tem havido uma série de estudos de caso detalhados publicados que oferecem suporte para esse palpite de que a memória musical pode ser desproporcionalmente preservada em demência. E no ano passado um estudo emocionante lançar luz sobre por que isso pode ser assim.

Jorn-Henrick Jacobsen e seus colegas descobriram que as memórias de canções antigas ativar áreas muito específicas do cérebro: o cingulado anterior caudal eo ventral área motora pré-suplementar. Fundamentalmente eles também descobriram que essas mesmas áreas parecem ser particularmente resistentes aos efeitos nocivos da doença de Alzheimer.

A noção de que as pessoas com demência podem se beneficiar de canto e outras atividades musicais tem crescido cada vez mais popular nos últimos anos, com iniciativas como Cantando para o cérebro que está sendo oferecido pela Sociedade de Alzheimer, e o surgimento de instituições de caridade como Lost Chord que tomam músicos profissionais em lares. Trabalho MP Dennis Skinner é um firme defensor. Ele descobriu que cantar com sua mãe se tornou uma parte crucial de seu relacionamento com ela como demência pegou. Ele agora canta regularmente com residentes em sua casa cuidados local.

Bater em memória autobiográfica

Assim, a música parece ser robusto e para suportar os efeitos do declínio neurodegenerativas e outras lesões cerebrais adquiridas, mas porque é uma atividade tão valioso para essas pessoas? Uma descoberta chave é que a música é um bom sinal para memórias autobiográficas – estas são memórias que reforçam nosso senso de identidade e desempenham um papel muito significativo na forma como nos conectamos social e emocionalmente com aqueles que estão perto de nós. Tunes que encontramos pela primeira vez entre o início da adolescência e os nossos 20s atrasado parecem ser particularmente evocativo.

Em um nível ainda mais fundamental, cientistas como Jaak Pankseep têm argumentado que a música é um ingrediente central de comunicação emocional. Afinal, grande parte da nossa interação com crianças pré-linguísticas depende principalmente de mudanças no tom de voz, e a maioria dos pais concorda que é a coisa mais natural do mundo para acalmar um bebê com uma canção de ninar.

A música também contribui para a linguagem falada; sem as nuances melódicas, nossas palavras soariam robótico e desprovido de qualquer sentimento. E o que estão gritando, rindo e chorando se não mudanças distintas no campo, o ritmo eo volume? Estas qualidades comunicativas essenciais da música deve, em parte, ser por isso que canto fornece uma maneira tal certeza para se conectar com as pessoas que têm deficiências cognitivas graves.

Mas a música é mais do que apenas uma atividade divertida que conecta pessoas, há boas evidências de que ele pode melhorar significativamente as medidas objetivas de saúde e bem-estar. Para além dos benefícios físicos prováveis ​​de canto como uma actividade cardiovascular, acoplamento musical pode também reduzir os níveis da hormona do stress cortisol, aumentar a imunidade, menor percepção de dor e reduzir os sintomas da depressão.

Mais importante ainda, para as famílias, como os de Ted McDermott e Glen Campbell, a música tem sido mostrado para melhorar o humor, memória e qualidade geral de vida em pessoas com demência. Aqueles de nós que vivem ou trabalham com demência pode aprender com seu exemplo. Todas as evidências sugerem que a música pode oferecer uma maneira única e importante para se comunicar quando todas as outras estradas estão fechadas.

Catherine Loveday, Neuropsychologist, Universidade de Westminster

Este artigo foi publicado originalmente no The Conversation. Leia o artigo original.

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