Aulas de vida do acampamento de verão

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O que quinze de 6 anos de idade, as meninas me ensinou sobre ser uma mulher

No verão passado, depois de meu segundo ano na faculdade, a maioria dos meus colegas embarcou em empreendimentos semiprofissionais – estágio no Departamento de Estado, cursos intensivos de línguas em Moscou ou Madrid. Embora parte de mim estava com ciúmes, ou talvez intimidados pela idéia de executar o governo, principalmente eu só queria uma pausa, um verão simples, completo com piscina, luz do sol, e um monte de sorvete. E assim como todas as outras pessoas dirigiu-se ao Congresso, que entrou como um conselheiro em um acampamento de verão em Clarksburg, New Jersey, perto da minha cidade natal. Um desperdício de 8 semanas? Dificilmente. Dois meses depois eu percebi que eu tinha aprendido mais segredos do sucesso do que eu teria de qualquer bolsa de investigação em Roma. Os quinze 6 anos de idade colocar no meu cargo me mostrou o poder da menina interior. Sonho gotta de uma menina. Um dia, durante um almoço de nuggets de frango e suco de bug, as meninas e eu começamos a conversar sobre as aspirações de carreira, e meu novo amigo 3’4″ , Olivia, puxou minha manga para me informar que ela estava indo para se tornar um veterinário , ginasta olímpico, astronauta, e professora da primeira série -. Ou, se tudo o mais falhasse, uma estrela pop Eu ri no início, recordando meus próprios planos para ser um biólogo marinho Grammy-winning com um talento especial para a figura do competidor patinação Mas chupando. Para baixo uma fatia de melancia mais tarde naquele dia, de repente ficou irritado com a maneira que eu tinha drasticamente reduzida minhas ambições desde infância. É claro que, à medida que envelhecemos e alcançar uma compreensão mais precisa de nossas habilidades (ou falta dela), os nossos objectivos tornam-se mais realista. Enquanto isto nos poupa de perseguir de forma imprudente sonhos irrealizáveis, mas também nos permite resolver. Se Olivia realmente acreditava que ela jamais seria capaz de fazer uma desmontagem perfeita nas barras assimétricas, eu não sei. Ela parecia mais preocupado naquele momento com batata frita consumo. Mas por devaneios da vida como um medalhista de ouro, ela deu-se permissão para ser realizado, atlético, bem sucedido e forte. É apenas por pensar realmente grande que podemos ter esperança de conseguir qualquer coisa maravilhosamente pequena. Gotta cheiro de uma menina. Muito mais importante para qualquer 6 anos de idade, do que o que é para o almoço é o que é para a sobremesa. Uma sexta-feira à tarde antes da demissão, eu ouvi as meninas rememorando os Rice Krispies Treats servido terça-feira anterior. Eles foram dissecar essas delícias – como maravilhosamente “pegajoso” que tinham sido e como ciúmes de seus irmãos estavam quando ouviram contos das guloseimas mais tarde naquela noite. O que me impressionou foi que essas meninas não estavam lamentando guerras cor perdidos ou óculos extraviado, mas desfrutar com os amigos a memória de 5 minutos, quando o mundo tinha provado apenas para a direita. Agora, nosso impulso é dizer que nós, os adultos não têm tempo para refletir sobre bolos de ontem. Mas por isso mesmo, o segredo para sobreviver tensões da vida é desfrutar de seus pequenos prazeres, sejam elas quais forem – a emoção de um 3 dias de fim de semana, o zumbido de uma noite de verão, o sabor de um Twinkie no final da tarde. Uma menina tem um corpo. “Eu aposto que você pode chutar a bola muito longe”, disse Alyssa no campo de futebol, um dia, olhando com admiração para as pernas que eu viria a considerar como encorpado e muito curto para o meu tamanho. “Você tem sorte”, acrescentou antes de precipitadamente fora na disputa meio-campo. Assistindo seu movimento corporal magra em todo o campo, percebi que em algum lugar entre camperhood e status conselheiro eu tinha perdido a capacidade de apreciar meu corpo. Como muitas mulheres, eu tinha aprendido a odiar o balançar das minhas coxas, a saliência da minha barriga, a plenitude do meu rosto. De idade de seis anos, por outro lado, tratar seus corpos como ferramentas com as quais a crescer maior e mais forte e fazer coisas que não podia fazer antes. Eles têm direito. Nossos corpos são grandes máquinas, e trabalhá-los nos faz mais saudável, mais energizados, e melhor ajuste para enfrentar os desafios da vida cotidiana. Gotta de uma menina ganhar. Quando meu grupo ganhou o primeiro prêmio no concurso de construção de castelo de areia all-campo, você teria pensado que tinha um milhão de dólares vindo para eles. As crianças gritavam como animais selvagens quando o vencedor foi anunciado. Dirigindo para casa, imaginei-los regaling suas famílias com histórias de vitória do dia, como dura a competição tinha sido, e, finalmente, como merecido triunfo foi. Mas incomodado me a perceber que enquanto os meninos crescer e manter a sua capacidade de descrever seus sucessos nos mínimos detalhes, como as meninas se tornam mulheres minimizamos nossas realizações. Nós ace testes, porque eles eram fáceis, não porque estamos particularmente inteligente. Nós obter promoções porque os nossos chefes como nós, não porque estamos realmente bom no que fazemos. Quando minhas meninas voltou no dia seguinte, eles tinham certeza de que íamos ganhar a próxima competição, seja ele qual for. A maneira como eles o viram, o nosso grupo era simplesmente bom em competir. Eles entenderam que se orgulhar de uma realização nos dá a confiança para realizar mais. Gotta braço de uma menina. Um campista das minhas favoritas, Ally, com cabelo escuro encaracolado e covinhas, uma vez que informou que o modelo de foguete que tinha construído e lançado no acampamento tinha viajado cerca de 3 milhas no ar, antes de fazer seu caminho de volta para a Terra. Outro – Emily, ruiva e com cara de sardas – disse-me sobre a realização de seu último recital de dança na frente de cerca de 5 milhões de pessoas em seu refeitório da escola. O ponto não é que as meninas tinham menos de impressionantes habilidades de estimativa, mas sim que eles não deixe que as maiores realizações dos que os rodeiam minimizar a sua própria. Muitas vezes, pensamos que estamos apenas como inteligente, bem sucedida, e magro como as pessoas ao nosso redor não são. Ally não percebeu que seu modelo de foguete foi cerca de metade tão alto quanto o menino do lado dela. Tudo o que podia ver era a sua criação artesanal subindo no ar. A garota tem agora. A única preocupação para as meninas no meu grupo foi o aqui e agora. Claro, isso muitas vezes ascenderam a um certo grau de impaciência e falta de educação que eu poderia ter feito sem. Mas também deu o nosso tempo juntos um sentido da importância que você não pode atribuir a um stint de 8 semanas no sol do verão. Enquanto eu trastes sobre o fim de mais um verão, eles foram felizmente indiferente à passagem do tempo. Não era que eles não eram triste quando acampamento terminou. Eles foram. Houve abraços longos e as palavras mais significativas seus pequenos corações poderia reunir. Mas eles não se preocuparam lamentando o fim do acampamento até que eles tinham realmente chegou no seu último dia no terreno – e, mesmo assim, eles lotaram o dia completo de todas as suas atividades favoritas. Eles entenderam que a vida é melhor vivida como uma série de agoras certas, momentos individuais que de alguma forma, algum dia se somam a algo maior. Vendo as meninas em seus ônibus naquela tarde final, eu senti surpreendentemente otimista. Eu tinha aprendido a partir deles que a cada dia traz consigo uma possibilidade brilhar completamente distinto do que antes dela.

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