As pessoas mais velhas são seguras o suficiente para continuar dirigindo?

Por Charles Musselwhite, Universidade de Swansea

No mundo ocidental, as pessoas estão a viver vidas mais longas e mais saudáveis ​​do que nunca. Como todos as idades, há um desejo de permanecer móvel e, em particular continuar a conduzir a fim de manter seus estilos de vida. Lojas e serviços estão sendo dispersos, se afastando de vilas e cidades para as áreas urbanas maiores. Conexões com a família ao longo da vida e os amigos precisam ser mantidos muitas vezes através de viagens de longa distância. É, portanto, nenhuma surpresa que tenha havido um enorme aumento titulares de licença de condução mais velhos, e no número de milhas percorridas pelos mais de 70 anos.

Em 1975, os números do Reino Unido mostrou que 15% das pessoas com idade superior a 70 realizou uma carta de condução; em 2017, este valor foi de 62%. No geral, menos mulheres agora detêm licenças do que os homens – mas tem havido um aumento substancial titulares de licença do sexo feminino na faixa etária mais velha, de 4% em 1975-6 para 47% em 2017. Do mesmo modo, 32% dos homens titular de uma licença em 1975, em comparação com 80% em 2017. Desde 1995, o aumento em milhas conduzido diminuiu em todos os grupos etários em 8%, no entanto, para aqueles com idade entre 60-69 anos e aqueles com idade superior a 70, milhas percorridas têm aumentado em 37% e 77 %, respectivamente.

Compensando assim

Mas são os motoristas mais velhos realmente seguro para ficar na estrada? Deterioração da memória de trabalho, sobrecarga cognitiva e acuidade visual, todas relacionadas ao envelhecimento, pode dificultar a condução. Recuperando-se do brilho de um sol baixo, por exemplo, pode mudar a partir de dois segundos de branco para tanto quanto nove segundos. Deterioração fisiológica e cognitiva também pode prolongar o tempo de reação: mais de 65 anos pode ser 22 vezes mais lenta do que alguém com menos de 30, fazendo manobras difíceis e potencialmente tornando a condução perigosa.

Dados da polícia do Reino Unido, coletadas na cena de colisões de trânsito, também sugere que há um ligeiro aumento de lesões e mortes de condução de 75 anos em diante. No entanto, muito, se não quase todos, deste aumento é devido à fragilidade ou fragilidade. As pessoas mais velhas parecem compensar bem para mudanças na cognição e visão, principalmente por escolher e escolher quando e em que estradas para dirigir, evitando o tráfego pesado ou certos tipos de estrada e situações com baixa sol ou à noite, por exemplo. Essa capacidade de escolher quando a unidade pode mudar, porém, se começarmos a trabalhar mais tarde na vida e têm menos escolha sobre quando e para onde viajar.

Colisões de trânsito pelos diferentes gravidade e faixa etária na Grã-Bretanha de 2017.
Taxas de acidentes para os motoristas de carro por carta de condução na Grã-Bretanha, 2017. Relatados Estrada Casualties Grã-Bretanha e National Travel Survey

Mudar de faixa

As pessoas mais velhas são normalmente ligados a um grupo similar de colisão tráfego rodoviário. Nossa pesquisa, concorda com estudos anteriores, sugerindo que as pessoas mais velhas estão sobre-representados em colisões quando virar à direita, e em todo o tráfego, especialmente nos cruzamentos sem sinais.

Corremos um estudo simulador de ambiente de trabalho para olhar por que os motoristas mais velhos podem não compensar este tipo de colisão, e comparou mais jovem com os motoristas mais velhos usando um zombou-se transformando em toda a situação do tráfego. Os motoristas mais velhos levou significativamente mais do que os condutores mais jovens para fazer a volta, mas não fez menos erros. Em uma segunda condição, nós adicionamos uma pressão de tempo: a ação de transformar todo o tráfego teve que ser concluída em 15 segundos. Aqui houve um aumento significativo nos drivers antigos cometer erros em comparação com os condutores mais jovens. Embora seja necessária mais investigação, os idosos parecem estar fazendo esses erros devido ao sentimento sob pressão para fazer a volta o mais rápido possível.

Então, como vamos mudar o ambiente para suportar os motoristas mais velhos? É difícil: nós obviamente não pode se livrar de voltas da mão direita. Poderíamos introduzir mais semáforos para ajudar a virada, mas que seria tráfego caro e lento para baixo para cada junção. Poderíamos mudar voltas para rotundas, mas isso ocupa muito espaço. Poderíamos incentivar as pessoas a ser mais respeitoso com os outros motoristas, mas novamente isso é muito difícil de fazer.

Claro que existem problemas de segurança rodoviária para todos os grupos de idade e pessoas mais velhas são certamente nenhuma exceção. Drivers precisam estar cientes de suas próprias limitações, no entanto, e alterar o seu comportamento em conformidade, mesmo que isso signifique abrir mão de condução todos juntos.

Segurança em números

Sabemos que os testes não parecem funcionar. Em New South Wales, Austrália, avaliações médicas exigidas aos condutores a 80 anos de idade, e um teste on-road em 85. Mas suas taxas de colisão para os motoristas mais velhos (ou qualquer outro condutor) não são diferentes de Estado de Victoria, onde não existem tais testes. Da mesma forma, evidências de toda a Europa produziu resultados semelhantes.

Educação e formação poderia muito bem ser a resposta, mas há uma evidência limitada que faz qualquer diferença a longo prazo para a segurança. Embora os resultados de curto prazo parece útil, é a educação contínua regulares provável e treinamento é necessário para o pleno efeito.

Uma parte fundamental da condução é para ser cauteloso de outros utentes da estrada e, embora tenha havido nenhuma pesquisa conclusiva para apoiar a educação de motoristas mais jovens sobre as dificuldades motoristas mais velhos podem enfrentar, o pequeno estudo que foi feito parece sugerir que ele poderia trabalhar em favor de ambas as partes.

No geral, a condução está se tornando mais prevalente em pessoas mais velhas e em toda a motoristas mais velhos são tão seguros quanto outros utentes da estrada, muitas vezes, compensando assim as mudanças na fisiologia e cognição – mas isso não significa que devemos parar de procurar formas de melhorar o comportamento do condutor ou alternativas ao dirigir. Enquanto isso, todos os motoristas poderiam beneficiar de ser mais conscientes estrada: os motoristas mais velhos podem aprender a manter a calma e não entre em pânico, mesmo quando eles se sentem como eles estão sendo apressado. Motoristas mais jovens, por sua vez, poderia ter mais paciência com a geração mais velha, e reconhecer que a sua condução é uma ligação vital com o mundo exterior.

Sobre o autor

Charles Musselwhite, Professor Associado do Centro de Envelhecimento Inovador, Universidade de Swansea

Este artigo foi publicado originalmente no The Conversation. Leia o artigo original.