As mulheres medievais podem nos ensinar a esmagar as regras de gênero e o teto de vidro

(Artigo por Laura Kalas Williams, da Universidade de Exeter)

Na noite da eleição nos EUA, magisterial, revestido de vidro Javits Center de Manhattan ficou com seu teto intacto e seu convidado de honra na ausência derrotado…

Hillary Clinton – que tem falado freqüentemente de “a maior, mais difícil teto de vidro” que ela estava tentando quebrar – queria trazer uma nova era com calma simbólico. Como apoiantes desesperou no mesmo palácio de vidro, ficou claro que o simbolismo de sua derrota não foi menos contundente.

As pessoas choravam, as esperanças foram frustradas, e mais perguntas foram levantadas sobre o que vai demorar para o líder mais poderoso do planeta para um dia ser uma mulher. Experiência impressionante de Hillary Clinton e realizações como advogado dos direitos civis, a primeira-dama, senador e secretário de Estado não foram suficientes.

O Centro Javitts. BravoKiloVideo / Shutterstock.com

Gritos Mob-like para uma mulher para ser preso sem provas ou julgamento? Isso é medieval.

O coração de um rei

Desde tempos imemoriais, as mulheres têm manipulado construções de gênero, a fim de ganhar agência e uma voz no meio político. Durante seu discurso às tropas em Tilbury, antecipando a invasão da Armada Espanhola, Elizabeth I famosa afirmou:

Eu sei que eu tenho o corpo mas de uma mulher fraca e frágil; mas eu tenho o coração eo estômago de um rei, e de um rei da Inglaterra também.

Elizabeth I, O Retrato Ditchley, c. 1592, National Portrait Gallery. Elizabeth está em cima de Inglaterra, e no topo do próprio mundo. Seu poder e dominação são simbolizados pela esfera celeste pendurado em sua orelha esquerda. As pérolas copiosas representar sua virgindade e, assim, masculinidade. Wikimedia Commons

Quatrocentos anos depois, Margaret Thatcher parecia obrigado a seguir a mesma abordagem, empregando um treinador de voz do Teatro Nacional para ajudá-la a reduzir sua voz. E Clinton disse a um comício em Ohio: “Agora o que as pessoas estão focados em cima é escolher o próximo presidente e comandante-em-chefe.” Não é um milhão de milhas de distância das régios-identificações de Elizabeth, o pseudo-macho “Rainha Virgem”.

Este género-play tem origens antigas. No final do século IV dC, St Jerome argumentou que as mulheres castas se tornar masculina. Da mesma forma, os primeiros cristãos não-canônico Evangelho de Thomas afirmou que Jesus faria Mary “macho, a fim de que ela também pode tornar-se um espírito vivo semelhante a vós, homens”.

século 15 ‘Disease Woman’. Wellcome Colecção, MS Wellcome Apocalipse 49, f.38r

Na Idade Média, essa idéia de inferioridade física feminina tornou-se material, bem como espiritual, como textos médicos sobre o tema proliferaram. Os corpos das mulheres eram considerados inferiores e mais propensos à doença. Devido à interioridade da anatomia feminina, médicos do sexo masculino tiveram que contar com diagramas e textos para interpretá-los, muitas vezes com um foco singular sobre o sistema reprodutivo. Desde que os homens principalmente escreveu os livros, a construção lexical e pictórica do corpo feminino foi, portanto, historicamente, e, literalmente, “escrito” por autores masculinos.

Assim, as mulheres, que estavam socialmente constrangidos por seus corpos femininos e vivem em um mundo de homens, teve de adoptar uma forma radical para modificar seu sexo e até mesmo sua própria fisiologia. Para ganhar autoridade, as mulheres tinham de ser casto, e se comportar como homens através da adopção de características “masculinas”. Tais modificações podem aparecer para comprometer ambições feministas, ou proto-feminista, mas eles eram de fato estratégias sofisticadas de minar ou subverter o status quo.

Sexo-play

imagem iluminada de Hildegard de Bingen do (1098-1179) Scivias, retratando sua fechado em uma cela de freira, escrevendo. Wikimedia Commons

Mulheres medievais que desejavam uma voz nos círculos religiosos (a Igreja foi, é claro, o poder não eleito do dia) lançar sua feminilidade, adaptando seus corpos, a maneira que eles usaram, e, portanto, a maneira em que eles estavam “ler” por outros. Através de proteger sua virgindade, o jejum, mortificando sua carne, talvez ler, escrever, ou tornar-se fisicamente fechado em um mosteiro ou anchorhold, que reorientou a maneira em que eles foram identificados.

Joan of Arc (1412-1431) notoriamente liderou um exército para a vitória na Guerra dos Cem Anos vestido como um soldado, em um momento em que as mulheres não deveriam lutar.

Catherine de Siena (1347-1380), desafiando códigos sociais de beleza feminina, raspou os cabelos em desafio desejo de seus pais de tê-la casada. Mais tarde, ela teve uma experiência mística poderosa pelo qual ela recebeu o coração de Cristo no lugar de sua própria; uma transformação visceral que alterou radicalmente o seu corpo e identidade.

E St Agatha (231-251), cuja história foi amplamente divulgada na Idade Média, se recusou a ceder à pressão sexual e foi torturado, finalmente sofrer o rompimento de seus seios. Ela já foi descrita como oferecendo os seios em uma placa de Cristo e do mundo. Agatha subvertido objetivo de seus torturadores, explorou sua auto ‘de-feminised’ e em vez disso ofereceu seus seios como símbolos do poder e triunfo.

São Agatha tendo os seios cortados sobre um prato, Piero della Francesca (c. 1460-1470). Wikimedia Commons

Alguns estudiosos têm argumentado que os monges e freiras foram um considerado um “terceiro sexo” na Idade Média: nem totalmente masculino nem feminino.

Estes sistemas de gênero flexíveis mostrar como as pessoas medievais eram talvez mais sofisticados em sua conceituação de identidade que estamos hoje, quando os desafios às noções binárias de gênero só agora estão se tornando amplamente discutido. Códigos medievais de castidade pode não ser para todos os gostos do século 21, mas essas mulheres-em-história poderosos tomaram o controle de sua própria identificação: encontrado brechas nas regras, a autoridade encontrado em sua própria auto-confecção.

A campanha presidencial norte-americana tem, sem dúvida, revigorou a política de gênero. Hillary Clinton disse: “Se eu quiser bater uma história da primeira página, eu só mudar o meu penteado”. É fácil pular em tal comentário, vendo Clinton como um media-bajulador, tocando para a expectativa de que as mulheres são definidas por sua aparência. Mas, na verdade, como uma miríade de mulheres antes dela, Clinton estava manipulando e explorando as regras que visam definir dela.

Completa libertação não é esse. Somente quando a longa história de regras de gênero é desafiado vontade mulheres poderosas não ser em relação aos homens. Como a resposta de Joana d’Arc e suas tropas, é certamente agora tempo para outra chamada às armas: para as liberdades de tolerância, inclusão, igualdade e compaixão. Devemos transformar a dor em otimismo e palavras em ação. Para quebrar e não os sonhos de meninas ao redor do mundo, mas o teto de vidro que eles restringem.

Laura Kalas Williams, pesquisador pós-doutorado em literatura medieval e medicina e Tutor Associado, Universidade de Exeter

Este artigo foi publicado originalmente no The Conversation. Leia o artigo original.