Apenas 1 em cada 3 cânceres infantis diagnosticada, tratada

Com o tratamento eficaz e unidades de câncer pediátrico dedicados no lugar, muito poucas crianças devem estar morrendo de câncer na África do Sul. No entanto, apenas um em cada três presentes para o tratamento.

Hilowhe Mocow conhece cada quinta com animais e personagem de banda desenhada adornando os corredores e enfermarias do Hospital Infantil Tygerberg. Nos últimos dois anos, ele também tem que conhecer os médicos, enfermeiros, e até mesmo os limpadores fazendo suas rondas na ala de câncer infantil no hospital acadêmico Cidade do Cabo.

Enfermeira Nelia é provocá-lo sobre a mulher do jornal gostar dele tanto que ela quer levar a sua imagem e, embora os cantos de sua boca enrolar em um sorriso tímido, os olhos parecem cansados ​​e preocupados.

Desde que ela foi diagnosticada com câncer renal pouco depois de seu terceiro aniversário em dezembro de 2017, eles provavelmente já fez esta viagem uma centena de vezes para de Najima três dias de tratamento, a cada semana. ‘Tem sido muito difícil’, admite Hilowhe, que foi guardando ao longo de sua filha noite e dia de uma cadeira de cabeceira enquanto a quimioterapia batalhas o câncer dentro de seu pequeno corpo.

Ele se preocupa não só para Najima, mas também para sua esposa de volta para casa em Malmesbury que tem de educar os seus outros cinco filhos sobre o dinheiro que ele faz de trabalhar na loja de um amigo nos dias em que ele está em casa.

Hilowhe está cautelosamente otimista. Depois de completar sua primeira rodada de quimioterapia, Najima adoeceu novamente e em janeiro do ano passado ouviram que o câncer se espalhou para seu fígado.

‘Eu estava muito assustado e confuso. Fiquei muito triste, porque isso é uma coisa perigosa ‘, diz Hilowhe explicando sua descrença quando os médicos lhe disseram que sua menina tinha câncer. ‘Eu nunca vi isso antes. Ninguém na minha família teve câncer.’

Hilowhe se lembra como se fosse ontem. Najima está doente há dias e não estava ficando melhor. ‘Ela não estava comendo e seu estômago estava inchado. Então nós fomos para a clínica onde tomaram seu sangue. O médico não sabia o que estava errado com ela para que eles nos enviou a Groote Schuur [Hospital na Cidade do Cabo] e depois de alguns dias eles disseram que ela tinha câncer ‘, lembra Hilowhe. Najima foi admitido no hospital e imediatamente passou por uma cirurgia para remover o tumor de seu rim. O tratamento foi então seguido por sessões de quimioterapia semanal.

No entanto, Najima é de uma forma um dos sortudos. Estima-se que na África do Sul cerca de 2 500 crianças desenvolvem câncer a cada ano, mas menos de um terço (700 crianças) são realmente diagnosticada e tratada.

‘Nós suspeitamos que alguns casos são tratados, mas apenas não relatados [ao Registro de Câncer Pediátrico], mas muitos continuam sem tratamento, porque eles são apenas nunca diagnosticado’, diz o professor Christina Stefan, chefe da Oncologia Pediátrica no Hospital Tygerberg. Ela explica que a taxa média de câncer infantil em outros países é entre 140 e 150 casos por milhão, e, portanto, África do Sul, com seus 16 milhões de crianças com idade inferior a 15, deverá ver cerca de 2 500 casos nessa população por ano.

A principal causa para o diagnóstico sob é uma falta de consciência. Com a grande maioria dos casos de câncer que ocorrem em adultos, especialmente os idosos, muitas pessoas não percebem que as crianças podem ser afetados também, e menos ainda conhecer os sintomas do câncer infantil.

Esta ignorância não só ocorre no público em geral, mas também entre os trabalhadores de saúde, muitas vezes resultando em meses de erros de diagnóstico antes de o câncer real é identificada e tratada.

Stefan e seus colegas da Universidade de Stellenbosch realizaram um estudo para determinar as causas por trás da onda de casos de câncer infantil única apresentam para tratamento em um estágio adiantado da doença, tornando-o mais difícil de tratar. ‘Nós sempre assumiu que era devido aos pais ou o cuidador, a sua falta de educação ou a sua situação social. Mas para nossa surpresa o nosso estudo constatou que a demora no diagnóstico deveu-se a nós ‘os profissionais de saúde’, diz Stefan. ‘Em todos os níveis’ da clínica, hospital de referência, clínicos gerais e até mesmo especialistas dos pacientes estavam sendo diagnosticadas, e levou muito tempo para identificar e começar a tratar o câncer. “

De acordo com Stefan, a tragédia de câncer infantil na África do Sul não é a falta de medicamentos, máquinas para trabalhar, ou longas listas de espera como é frequentemente relatados nos meios de comunicação em referência ao câncer em adultos. Apesar de não ser apenas 20 oncologistas pediátricos no país servindo uma população de 16 milhões de crianças, Stefan é inequívoco que as instalações de cuidados de saúde e grupos de apoio para o cancro da infância está pronto e capaz de lidar com qualquer coisa. ‘Quando uma criança precisa de tratamento, que é feito imediatamente, sem demora. Todas as drogas estão disponíveis e é gratuito para crianças com idade inferior a seis anos ‘, diz Stefan.

A tragédia é que as crianças que precisam de tratamento, simplesmente não acessá-lo.

A maioria dos cânceres comuns entre as crianças

O cancro mais comum da infância na África do Sul é leucemia (cancro do sangue), seguido de tumores cerebrais, linfoma (cancro dos nódulos linfáticos) e nefroblastoma (cancro do rim) ‘do tipo de cancro Najima tinha.

A causa do câncer infantil é em grande parte desconhecida, no entanto, na África do Sul com a sua elevada prevalência de HIV ‘que é muitas vezes transferidos para crianças à nascença’ mais e mais crianças estão apresentando com Sarcoma de Kaposi, um tipo de câncer associado com a infecção pelo HIV.

Artigo original, por Wilma Stassen de Saúde-e, reproduzido com permissão.

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