Ao ser o colete salva-vidas dos meus filhos.

load...

Estamos de pé na frente da geladeira, assim como nós todas as manhãs. Ele está vestindo pijama firetruck e eu estou usando minha camisola floral favorito. A luz brilha geladeira na cozinha escura e salta fora do topo de seu cabelo loiro sujo.

“Você quer iogurte vermelho ou amarelo?” Eu pergunto, abafando um bocejo.

load...

“Quero vermelho”, ele me diz.

“Não, eu fazê-lo!”

Eu rolo meus olhos, lembre-o que nós não falar com mamãe dessa forma, passo para trás, e deixá-lo exercer sua pequena independência. Ele define o copo de iogurte na mesa e abre a gaveta cheia de tigelas de plástico. Ele pega sua própria tigela, seu próprio babador, e sobe em seu assento na mesa da cozinha. Eu derramo o iogurte na tigela, encaixe seu babador, e divertidamente mergulhar a colher no iogurte. Ele olha para mim, visivelmente irritado.

“Não mamãe, eu faço isso!”

Eu vê-lo acumular uma pequena montanha de iogurte em sua colher e cuidadosamente levante-o para sua boca. Ele consegue não escorrer e lambe os lábios em triunfo. Sua segunda montanha iogurte cai no caminho para cima, e respingos de iogurte na bandeja.

load...

“Uh-oh!” , Ele exclama: “O que aconteceu?”

Eu sorrio, e esperar.

“Mamãe, por favor me ajude?”

Meu filho mais velho acaba de completar três anos e quer fazer tudo sozinho. Ele quer ser o único a fechar as gavetas e abrir os armários, o único a ligar a luz e desligar o ventilador. Ele quer ser o único a puxar o autoclismo, para colocar os cubos de gelo em seu copo, para colocar a sua escova de dentes de volta para onde ele pertence.

Devo sempre se atrevem a ajudar com qualquer coisa, sou imediatamente repreendido por minha própria carne e sangue.

load...

“Não, eu fazê-lo!”

Estamos trabalhando sobre como exercer a nossa independência sem ser mandona, mas separado e para além de que,  quando é que o meu filho decidir que já não precisa de mim?

De repente me vejo apenas acompanhando meu filho em suas aventuras diárias, à espreita no canto, observando-o descobrir como fazer as coisas e tomar decisões, como colocar as peças do puzzle da vida juntos na combinação correta. É como se eu acordei um dia e meu filho estava meio tão alto quanto eu, escolhendo suas próprias meias de manhã e identificar as letras do alfabeto em caixas de cereais. Estou simplesmente estupefato. Onde é que meu bebê ir?

Estive lendo meu manual parentalidade inexistente para descobrir esta parte. Quanto independência I devem encorajar? Como muita ajuda eu deveria oferecer? Quando devo insistem em chamar os tiros? Quando eu deveria deixá -lo  chamar os tiros? Quando eu oferecer ajuda? Quando eu deixá-lo descobrir isso?

Waltzing entre independência e dependência

Esta é a nossa dança todos os dias, valsando entre independência e dependência. Frente e para trás, para trás e para frente, ele não precisa de mim até que ele precisa de mim.

Então eu fico, e eu observar, e eu secretamente revirar os olhos, porque ele leva sete minutos para ir ao banheiro. Mas isso é parte dela, de ser mãe, de educar crianças e ensiná-los a voar. Ele começa cedo, e nunca está pronto, mas aqui estamos. Hoje eu vou deixá-lo fazer xixi por si mesmo; amanhã eu vou deixá-lo dirigir por si mesmo. Tudo isso é assustador e confuso e todos os outros dias eu adivinhar minhas decisões.

Se eu constantemente fazer coisas para ele, como ele vai aprender a fazer nada por si mesmo?
Se eu não oferecer para ajudar, e se ele cresce nunca me precisando?

Quero que meus filhos para ser auto-suficiente, para ser livres pensadores. Eu quero que eles para trabalhar duro, ter suas próprias famílias, a crescer até estar funcionando pessoas da sociedade que – ouso sonhar – de alguma forma a tornar o mundo um lugar melhor. Eu quero que eles se sintam seguros e confiantes em saber que eu os amo e nunca abandoná-los em uma hora de necessidade, se eles são três anos ou trinta.

Não é que o ponto de todo este show parentalidade? Queremos educar nossos filhos para ser adultos independentes, mas também para nunca esquecer que sempre estarei aqui para eles, se e quando eles precisam de ajuda.

Eu quero ser um revestimento de vida para os meus filhos

A coisa que eles usam cada vez que navegar, apenas no caso. Eu quero ser a única coisa que os faz sentir segura, segura, capaz de flutuar, capaz de voar. Rezo todos os dias que as velas de barco muito bem, fora por do sol na água azul cristalina. Eu já lhes ensinou a velejar e eu lhes ensinou a nadar, mas às vezes as coisas acontecem e uma tempestade vem do nada. E nesse momento de pânico, quando as nuvens ficam cinzas e os rolos de trovão, eu quero que eles agarrar essa colete salva-vidas com todas as suas forças, para fazer uma oração, para se agarrar ao amor envolto em torno deles.

Eu quero que eles precisam de mim.
Eu quero que eles para chegar para mim.
Eu quero que eles dependem de mim.

Deixe-me ser claro: eu não sou a única coisa que salva -los. Temos um Criador para isso e Ele é o único embarcação de salvamento. Mas às vezes precisamos flutuar por alguns minutos antes de sermos resgatados, e talvez essa é a minha responsabilidade final eo privilégio como uma mãe. Eu sou sua mãe – sua incentivador incansável, o seu apoio mais dependentes, o seu guerreiro na terra, seu colete salva-vidas de confiança.

Coletes salva-vidas pode levar algum tempo para se acostumar. Quando você coloca primeiro em diante, ele se sente volumoso e duro, desajeitado e pesado. É tentador apenas tirá-lo e enchê-lo sob uma toalha, mesmo que você sabe que vai ser inútil lá.

Mas a coisa é: uma vez que você usar um colete salva-vidas o tempo suficiente, torna-se uma segunda natureza, quase como uma segunda pele. Ela se move com você, conserva o calor, proporciona um sentido inerente de proteção. Muito em breve você nem notar nada… É só , silenciosamente fazendo seu trabalho, enquanto você faz o seu.

Então, por agora, para hoje, vou ensinar meus filhos a nadar. Vou ensiná-los a navegar, como flutuar, como voar.

Mas acima de tudo, eu vou lembrá-los, sempre que posso, sempre usar o seu colete salva-vidas.