A jardinagem coral atrai eco-turistas para restaurar recifes

Funciona assim: os biólogos marinhos cortar as pontas dos corais de ramificação ao vivo, pendurar as peças em árvores subaquáticas feitas pelo homem onde elas crescem, e mais tarde “outplant”-los sobre os recifes de reais no fundo do oceano.

Depois de anos de tentativa e erro, os cientistas na Flórida estão trazendo agora os seus métodos para o público – através de viagens de mergulho, passeios de ecoturismo e acampamentos de verão para adolescentes – para combater os efeitos nocivos das alterações climáticas, poluição e desenvolvimento industrial.

“É como se você tivesse uma roseira em seu jardim. Como você podar que roseira volta, ele volta a crescer mais saudável, bushier, um pouco mais animada “, explica Stephanie Schopmeyer, pesquisador associado sênior da Universidade de Miami Rosenstiel School of Marine Science, que executa um programa chamado Rescue a Reef que permite que cientistas do cidadão para participar do projeto.

“Os corais que são fragmentados realmente voltar a crescer mais rapidamente e com mais ramos”

Em uma excursão recente, Schopmeyer e cerca de uma dúzia de outros mergulhadores passou uma manhã de primavera ensolarado na água, viajando pela primeira vez por barco para um viveiro subaquática em Biscayne Bay, onde eles esfregado algas fora das árvores artificiais em que os corais de Staghorn Hang, e mais tarde para outra área onde eles plantaram pedaços adulto viveiro de coral em um recife existente.

Mergulhadores certificados fez o trabalho debaixo d’água, enquanto um punhado de turistas e estudantes ajudaram a tornar os cookies – pequenos discos que eles usam epóxi para fixar peças de dedo de tamanho de coral. Em seguida, os voluntários snorkelled, observando os mergulhadores pregar sua obra no fundo do oceano.

Nicole Besemer, um estudante de graduação na Universidade de Miami, diz que ficou surpreso ao saber que os corais podem sobreviver e prosperar depois de ser cortado e pregado em um lugar novo.

“Como um mergulhador no sul da Flórida, eu quero ter certeza de que meus recifes são tão saudáveis ​​como eles podem ser”, diz Besemer.

“Eu sei que eles não são o que costumava ser.”

Postado por Resgate um Programa Reef na terça – feira junho 9, 2017

Recifes em perigo

Os corais podem olhar como rochas ou plantas, mas eles são realmente animais da mesma família como medusas e anêmonas. Cada coral indivíduo é chamado um pólipo, eo recife cresce como pólipos crescem cópias de si mesmos. A maioria dos corais reproduzem por liberar óvulos e esperma na água.

Os recifes de coral são importantes porque fornecem habitat e alimento para peixes, tartarugas, cavalos marinhos, ouriços do mar e outras criaturas.

Mas os recifes estão lutando, com seus números para baixo 50-95 por cento em algumas partes do mundo.

Cortes de poluição da sua luz e abastecimento alimentar, a pesca excessiva remove as criaturas que mantê-los limpos e saudáveis, o desenvolvimento ea dragagem causa sedimentos para sufocá-los, e acidificação do oceano faz com que seja mais difícil para eles para crescer.

Storms também pode matá-los

Diego Lirman, professor associado de biologia marinha e ecologia da Universidade de Miami, fez sua dissertação de cerca de 30 anos sobre o impacto dos furacões em um lugar próximo chamado Elkhorn Reef.

Agora, diz ele, não há corais Elkhorn deixados lá.

“Chegou a um ponto onde eu estava ficando cansado de apenas observando as coisas morrem e aprender sobre eles no processo. Eu queria ser capaz de fazer algo para recuperá-los “, diz Lirman.

Ele credita cientistas em países como Israel, Fiji, Indonésia e Filipinas para vir acima com as técnicas de jardinagem corais que Florida investigadores agora estão usando, e diz que a partilha de conhecimentos através das fronteiras ajudou a todos aperfeiçoar suas técnicas.

“Estamos agora a chegar escalas ecologicamente significativos”, diz Lirman.

“Nós percebemos que é tudo sobre os números – os números que podem crescer, os números que podem colocar de volta.”

Postado por Resgate um Programa Reef on quarta-feira, 25 de março, 2017

O crescimento explosivo

A maior parte do movimento na Flórida e no Caribe é liderado pela Restoration Foundation Coral (CRF), que emprega cerca de 10 funcionários e lidera um exército de voluntários em expedições regulares.

CRF e da Universidade de programas de recifes de Miami foram inicialmente financiado em grande parte, pela Lei de Recuperação de 2016, uma iniciativa da Casa Branca para alavancar a economia dos EUA após a crise financeira global. As doações foram despejados no bem.

“Estamos tipo de na fase de crescimento explosivo”, diz o presidente da CRF Ken Nedimyer.

Alguns anos atrás, a fundação plantados alguns milhares de corais por ano. Agora eles têm 500 árvores submarinas na Flórida que estão crescendo 40,000-50,000 corais em qualquer momento, diz ele.

Para aqueles que querem treinamento especial, a Associação Profissional de Instrutores de Mergulho (PADI) oferece cursos e certificações em restauração recife de coral.

Mergulhadores deve ser de 14 anos ou mais, e deve ser capaz de controlar sua subaquática flutuabilidade de modo a não prejudicar os recifes, diz Patti Gross, um mestre instrutor de mergulho com PADI que diz que ela já certificou cerca de 250 pessoas na restauração coral no passado quatro anos.

“Esta é a maneira mais difícil do que parece em terra”, diz ela.

“Mas é muito gratificante no final.”