A dura realidade da doença de Alzheimer

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A doença trágica que está prestes a se tornar uma epidemia global …

Há poucas coisas mais dolorosas do que assistir a uma queda parente mais velho amado no escuro águas, turvas da doença de Alzheimer, ou de qualquer das formas menos comuns de demência que afligem os idosos, e há poucas coisas mais assustador do que imaginar-se sucumbir para uma tal doença.

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Infelizmente, a incidência da doença de Alzheimer e outras formas de demência é definida a subir rapidamente ao longo das próximas décadas, causando enorme sofrimento e custando centenas de bilhões de dólares em todo o mundo.

Alzheimer é responsável por até 70% dos casos de demência, sendo o restante constituído por uma série de outras doenças como a demência vascular, a demência com corpos de Lewy, demência frontotemporal e assim por diante. Alzheimer é uma doença progressiva, degenerativa e terminal.

Essencialmente, os ataques de Alzheimer as células nervosas no cérebro, prejudicando a memória do doente, capacidade de gerenciar suas emoções, e co-ordenação.

A doença quase literalmente corrói as células que compõem o cérebro, eventualmente, encolhendo o cérebro dramaticamente, como ilustrado pela figura abaixo, que compara um cérebro saudável com o cérebro de um Alzheimer (para uma detalhada, mas fácil de entender walk-through de este processo, consulte o tour do cérebro).

A doença manifesta-se de várias maneiras, principalmente na perda de memória, especialmente esquecer informações aprendidas recentemente. Outros sinais de alerta incluem problemas com a linguagem, dificuldade em completar tarefas familiares, confusão sobre tempo e lugar, e alterações de humor (ver lista de Alzheimer A África do Sul de dez sinais de alerta e dez sinais da doença de Alzheimer da Associação dos EUA Alzheimer).

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Os cientistas não têm certeza do que causa a doença, embora não são pensados ​​para ser fatores genéticos envolvidos; ter alguém com a doença de Alzheimer em sua família é um fator de risco para desenvolver a doença.

Em geral, a velhice é o principal fator de risco para a doença de Alzheimer; a probabilidade de desenvolver a doença de duplica a cada cinco anos após a idade de 65, e depois de 85 anos de idade, o risco atinge cerca de 50%.
Há pouca evidência de que você pode fazer nada para prevenir a doença

Alguns especialistas sugerem evitar ferimentos na cabeça graves ou repetidas, mantendo o seu peso para baixo, evitando tabaco e álcool em excesso, permanecendo socialmente conectado, exercitar o corpo ea mente, e redução de doenças cardiovasculares como hipertensão e aterosclerose, mas não é claro que essas ações realmente fazem muito de uma diferença.

Uma vez que alguém desenvolve a doença de Alzheimer, essa pessoa vai ficar progressivamente pior e pior, até que ele ou ela vai perder toda a memória eo funcionamento mental, e vai se tornar todo-mas imóvel.

Não há cura para a doença de Alzheimer, e os tratamentos disponíveis, na melhor das hipóteses, retardar o aparecimento cheio de sintomas por alguns meses. A investigação está em curso, mas há muita coisa que nós ainda não sabemos sobre as causas, tratamento ou prevenção da demência.
A epidemia global

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Como a discussão acima mostra, a doença de Alzheimer e demência são doenças terríveis. Dolorosamente, eles estão se tornando muito mais prevalente como populações idade em todo o mundo.

De acordo com (ADI) Relatório Mundial de Alzheimer de Alzheimer Disease International, em 2015, havia uma estimativa de 36m pessoas que vivem com demência em todo o mundo. Esse número deverá subir para 66 milhões em 2016 e 115 milhões até 2017.

Quase dois terços das pessoas afetadas será em países de baixa e média renda, onde os maiores aumentos na prevalência estão definidas para ocorrer.
Como a prevalência da doença de Alzheimer e demência aumenta, assim que os custos associados ao tratamento e gestão destas doenças

Demência é caro, porque a maioria dos pacientes com demência requerem um alto grau de cuidado; aqueles com demência avançada necessitam de cuidados 24 horas. No geral, ADI estima que a doença de Alzheimer e doenças demência relacionada custar o mundo $ 604bn em 2015, incluindo o custo de cuidados formais e informais e custos médicos. ADI antecipa que este subirá para US $ 1.2tn em 2016 sobre as tendências atuais.

Dados os custos económicos e o sofrimento humano associado com a doença de Alzheimer, não há razão para esperar que a investigação sobre possíveis tratamentos e curas será generosamente financiado por ambas as empresas privadas e pelos governos e, de fato, há uma abundância de actividade a este respeito.

Em resposta ao aumento dos custos e prevalência, muitas nações, incluindo a Coreia do Sul, França e Estados Unidos, estão desenvolvendo planos de Alzheimer nacionais que incluem financiamento para a investigação. Há muitos ensaios clínicos em curso para testar novas drogas e avanços foram feitos, como o progresso no desenvolvimento de um teste de diagnóstico rápido e confiável para a doença.
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No entanto, apesar do tom esperançoso atingido por cientistas do cérebro, estamos muito longe de quaisquer tratamentos poderosos, e muito menos uma cura; estamos ainda muito longe de saber o que as pessoas podem fazer para reduzir seu risco de desenvolver a doença.

Tudo o que podemos fazer agora é prestar atendimento decente para quem sofre de demência, e esperar o melhor.

Este artigo foi publicado no www.moneyweb.co.za. Clique aqui para link para o artigo.