5 Perguntas sobre psoríase respondidas

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Para a maioria de nós, um aperto de mão é uma saudação normal, de mãos dadas é uma expressão natural de amizade e amor, e usando um pequeno vestido preto é um dos prazeres da vida. No entanto, para um número estimado de 1 milhão de sul-africanos que sofrem de psoríase, estes são muitas vezes estressante, momentos emocionalmente forjado.

1. O que é a psoríase?

Psoriais é uma doença inflamatória da pele, em que as células da pele replicar a uma taxa extremamente rápida.

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Novas células da pele são produzidos cerca de oito vezes mais rápido do que o normal – ao longo de vários dias em vez de um mês -, mas a taxa na qual as células velhas desprender e mantém-se inalterada. Isto faz com que as células a construir-se na superfície da pele, formando manchas espessas de feridas ou lesões vermelhas () cobertas com as células mortas da pele, prateado-branco em flocos, que são chamados escalas.

2. Quem é afetado pela psoríase?

No mundo todo, cerca de 125 milhões de pessoas são afetadas pela psoríase – que é de 2% a 3% da população mundial. Psoríase ocorre igualmente em homens e mulheres.

Estudos recentes mostram que pode haver uma ligação étnica. A incidência da doença é mais comum em caucasianos e a maior prevalência de psoríase ocorre na Escandinávia e em outras partes do norte da Europa.

3. O que causa a psoríase?

‘Nós não sabemos a causa exata da psoríase, mas sabemos que ele absolutamente não é transmitida por contato direto ou indireto,’ diz o Dr. Mohamed Docrat, um dermatologista, que é especializado na doença e dirige uma clínica de tratamento de psoríase na Cidade do Cabo .

Psoríase tem uma forte componente genica, mas também se pensa ser um estado imunológico, porque ocorre quando o sistema imunitário envia sinais defeituosos que aceleram o ciclo de crescimento das células da pele. Ele é desencadeada por uma série de fatores externos, incluindo estresse, lesões de pele, e certos medicamentos.

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Além disso, uma série de relatórios científicos recentes identificaram comorbidade significativa entre psoríase e outras doenças potencialmente fatais, incluindo diabetes mellitus, doenças cardíacas, colesterol alto, obesidade e hipertensão. E estima-se que cerca de 15 por cento das pessoas com psoríase também obter artrite psoriática, que pode ser incapacitante progressivamente se não tratada.

4. Como é que a psoríase afeta as pessoas psicologicamente?

Irmã Judy Wallace, presidente da Associação Sul-Africano Psoríase, salienta que, de longe, o pior componente da doença é o impacto psicológico e emocional em pacientes.

‘As pessoas que não sabem nada melhor ver alguém com psoríase e assumir que é um sintoma de HIV, ou mesmo lepra. Há uma enorme estigma, e as pessoas estão com medo de que ele é contagiosa. Como resultado, muitos pacientes que sofrem desta doença suportar a dor adicional de discriminação em suas comunidades ‘, diz ela.

‘Muitos pacientes sofrem em silêncio, eles sentem que não podem fazer coisas normais, eles cobrem seus corpos em todos os momentos e se esconder.’

Em um estudo recente realizado pela Fundação Nacional da Psoríase, foi revelado que os pacientes com psoríase têm um 39% maior risco de depressão, um 31% maior risco de ansiedade e um 44% maior risco de tentar cometer suicídio. Os pacientes com psoríase grave têm um 72% o aumento do risco de depressão. Até 60% de pacientes com psoríase relataram sintomas psiquiátricos clinicamente significativas (tais como depressão) e pode receber um diagnóstico psiquiátrico.

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A mesma pesquisa constatou que mais de 80% dos pacientes relatam a sua doença ser uma moderada a grande problema na sua vida quotidiana, o relatório 25% esta doença afeta negativamente o seu trabalho, quase um terço relatório que a sua psoríase interfere com a sua actividade sexual, e mais de 40% relatório enfrentando discriminação social e humilation (por exemplo, ser recusado serviço em cabelo ou unhas salões, não sendo permitida a utilização de piscinas públicas, ginásios ou clubes de saúde), que contribui para sentimentos de vergonha e isolamento.

‘É devastador, especialmente porque existem opções de tratamento que permitem que os pacientes a controlar a condição e viver uma vida normal’, diz a irmã Wallace.

5. Como é tratada a psoríase?

‘Vinte anos atrás, não havia muito que pudesse fazer para pacientes com psoríase. Mas hoje, há toda uma gama de tratamentos que permitem que os pacientes a se envolver em uma vida completamente normal ‘, diz o Dr. Docrat.

Em termos de protocolos de tratamento, as diretrizes sul-Africano sobre a gestão da psoríase recomendar o tratamento de primeira linha de produtos tópicos. Se tratamentos de primeira linha falhar, há várias outras opções para os pacientes a explorar, incluindo fototerapia que envolve a aplicação de luz ultravioleta para as áreas afectadas, medicamentos sistémicos que podem ser tomados por via oral ou por meio de uma injecção, e agora até drogas biológicas que são prescritos para a psoríase mais grave e artrite psoriática que não responderam a outros tratamentos.

‘É importante lembrar que, embora esta doença é crônica e exige que a administração ao longo da vida, ele pode ser gerenciado,’ diz o Dr. Docrat.

Irmã Wallace concorda, acrescentando que uma das melhores formas de gerir esta doença é juntar uma comunidade que entende. ‘A Psoríase Associação Sul-Africano visa ajudar portadores de psoríase na África do Sul, como pudermos’, diz ela.

Mais importante, diz a irmã Wallace, que incentiva as pessoas que sofrem de psoríase para sair do esconderijo. ‘Eles não deveriam ter que esconder mais’, diz ela.

Para mais informações sobre a psoríase, visite A Associação Sul Psoríase Africano em www.psoriasis.org